华尔街英语破产学员“背锅” 亲历者讲述“被套”经历

2021-08-19 07:52 证券日报阅读 (16310) 扫描到手机

  8月17日中午,华尔街英语学员芸羲(化名)收到了法院的短信,此前向法院递交的华尔街英语培训中心关于教育培训合同纠纷的立案申请,已通过材料初审,这让她紧绷数天的情绪多少有些缓解,但是,距离要回自己12万元的学费,这只是“万里长征的第一步”。

  回望在华尔街英语上课的这些时间,芸羲在接受《证券日报》记者采访时讲述诸多细节,尝试还原被华尔街英语一步一步“套牢”的经历。

  格式合同约定条款有漏洞

  芸羲最早接触华尔街英语是在2012年,当时正好有学习英语的想法,逛街时碰到了华尔街英语的营销人员,最终报名了价格为39500元的课程。

  “按照当时合同的约定,我的学习时间是从2012年12月31日至2014年12月30日,但是,在此期间,上课、消课并不顺畅。在工作、搬家等情况下,一直到2014年12月30日,课程还是处在‘基本没动’的状态。” 芸羲介绍,这个时间段里,为了方便上课,也换过校区,第一次免费,以后每挪动一次,按合同约定要交500元费用。

  此后,由于工作变动,芸羲曾短暂离开北京,几乎没怎么上过的英语课程就此冻结。

  “消费者与商家签订带有格式条款的合同时,有权就格式条款的内容与商家协商,但实践中,消费者最终能够修改格式条款的情况并不多见。”北京市京都律师事务所朱元霄律师对《证券日报》记者介绍,根据华尔街英语一方制式合同的内容来看,并未就“如果在合同有效期内,学员未完成学业,剩余课时及学费的处理情况”进行约定。针对该情况,学员可以通过事后协商的方式与华尔街英语达成补充协议,在协商不成的情况下也可以通过诉讼方式解决。具体到本案,学员在第一次和华尔街英语签订的合同中,并未约定如果合同到期,学员未完成学业应如何处理。

  “2018年回北京之后,我去学校咨询怎么才能把课程激活,对方告诉我,只有继续缴费升级课程,才能把课程激活,而为了升级课程,华尔街英语的工作人员推荐我进行了网贷,贷款了7万多元。” 芸羲对《证券日报》记者介绍,续约后的合同有效期至2020年11月底,受新冠肺炎疫情的影响,华尔街英语最终将合同延期至2023年。

  为激活课程只能续费被“套”

  在合同到期后,华尔街英语却单方告知“只有继续缴费学习才能激活剩余课程”。朱元霄律师认为,这一说法仅为华尔街英语一方单方表示,并未与学员进行协商,实质上侵害了学员的权益。同时,该说法更是对学员造成了误导,进而导致大量学员继续充值缴费,以激活之前的剩余课程。

  事后回想这几年的经历,芸羲觉得,“被华尔街英语‘诱敌深入’了,感觉每次走进学校,不续费出不来。而且,一些关键的条款,例如像我这种,到期没有学完课程如何退费,合同里完全没有约定。”

  由于2019年工作繁忙、后来各种琐事,芸羲并没有觉得华尔街英语有什么不对劲。“虽然2020年线下教育受疫情影响,但华尔街有线上课程,而且后期线上课程的比重越来越大。一些敏感的学员2020年就觉察到教职人员频繁离职、学员经常被通知要更换学习中心、课程转为纯线上等异动,但更多的人是在今年8月12日,有媒体报道公司可能破产之后才警觉。就在8月11日,我所在的校区当晚还有一节直播课,临时取消。

  8月12日,华尔街英语可能破产的新闻见诸报端。此后,学校人去楼空、职工欠薪、学员追讨学费的消息此起彼伏,截至目前,如何拯救当下的困局,华尔街英语没有给出方案。

  事情发酵了几天,芸羲收到了华尔街英语发来的一封邮件,“邮件基本等于啥也没说。随后,更多的人选择了走司法程序,去法院起诉,并找监管部门投诉,陆续有同学收到回电,监管部门对这件事情很重视。”

  根据芸羲提供的起诉书显示,她要求判令解除签订《华尔街英语课程注册合同》及相关协议,并返还2012年12月31日豪华级课程(S3-U2的8个级别课程中未完成学习的7个级别),以及在2018年5月20日、5月21日打首付款的含未学完的豪华级课程升级为VIP课程后(L5-L15的11个级别、Deluxe课程L16-L17的2个级别)的课程费,共计120612.5元等。

  “整个课程分为不同的级别,其中,第二次支付了4200元首付和51850元网贷。合同签订后,共向华尔街英语给付课程费125550元,仅履行完毕2012年的1个级别的课程。仍有120612.5元的课程未履约。”芸羲说。