华尔街英语深陷破产泥潭:拖欠上千万工资 有学员遭培训贷

2021-08-24 13:37 中国青年报阅读 (26331) 扫描到手机

原标题:华尔街英语破产泥潭:拖欠上千万工资 有学员遭培训贷

  不少手头不宽裕的年轻人迷茫时,为了提高自己获得更好的求职机会,选择了贷款。而培训机构一旦出现问题,他们就不得不接受预付费专属“坑人套餐”。专家建议,在对预付费的事后监管方面,可以参考ofo的处理方式,即相关方面要求主要投资人制定还款计划,并作出相应承诺。同时,消费者在面对大额预付费支出时,需要考虑市场风险,谨慎交易。

  成人英语教育“三巨头”之一华尔街英语近日深陷破产泥潭,这距离上一个巨头——韦博英语倒下还不到两年。

一步一步陷入“培训贷”深渊

  5年来,为了学英语,山东女孩李贝贝(化名)先后多次共贷款19万元。

  2016年,正在寻找新工作的李贝贝发现涉及英语专业的工作薪资大都较高,便萌生了学英语的想法。有一天销售人员将她带到了华尔街英语山东的一个校区,并向她推荐了价格为4万元的level3-level8的初级英语,面对高昂的费用,她只能贷款学习。

  大约两个月后,她还没有正式开始学习,销售就打来电话让她续费。销售人员说,“如果将来想用英语谋生,学到level8肯定是不够的,现在有优惠,再交5万多元就让你学到level13,出去之后就可以用英语工作了。”

  当时正处于迷茫期的李贝贝急切地希望提升自己,也希望将来靠此赚更多钱,便续了费,并正式开始上课,但当时她患了抑郁症,很难学进去。

  又过了两三个月,那名销售推荐她到华尔街英语做负责收集客户信息的地推人员,每个月需收集200个人的信息,这对李贝贝来说压力甚大,学习的难度进一步加大,她便将课程冻结了9个月。半年之后,她因业绩不达标被辞退了。

  随后,她解冻了课程。那名销售又来了,劝她升级为VIP,这样就有人一对一帮助她学习,当下的优惠可以让她以很少的钱升级为level13的VIP。当时学不进去的李贝贝像是抓住了一根“救命稻草”,就又贷了1万多元。

  “他骗了我。”两三个月后,那名销售离职了。新接手的销售人员告诉李贝贝,她的VIP实际上只覆盖到level7。发现被骗后,李贝贝要求退款,新销售表示,如果给她退款,自己可能会丢工作,怂恿李贝贝又交了1万多元升级成level13的VIP,并保证一定会帮助她学习。

  “贷款已经压得我没办法继续生活了。”最初,第一个销售教李贝贝用信用卡“套现”,销售说,“大家都这么干”。当时,销售帮她办理了个人POS机,直接刷李贝贝的信用卡便能“套”出钱来。那段时间,她一直通过这个方式还贷,直到2019年,背上19万元债务的她被压得喘不过气来,“最后实在套不出(钱)来了”。

  2019年年底,李贝贝去申请退款。华尔街英语方面表示,已经开课的部分无法退款,事实上,其中一些课程她刚开始学,但仅有8万元可退。公司承诺3个月退款,2020年新冠肺炎疫情突然来袭,一直拖到2020年年底,钱才退出来。

  李贝贝的遭遇并非个例。不少手头不宽裕的年轻人迷茫时,为了提高自己获得更好的求职机会,选择了贷款。而培训机构一旦出现问题,他们就不得不接受预付费专属“坑人套餐”。

拖欠员工上千万元工资

  培训机构倒下后,倒霉的另一端站着的是员工,他们一边是机构的“弃子”,另一边可能还需接受学员的质疑。

  8月12日,华尔街英语上海某校区的校长艾米(化名)突然接到关闭校区的消息,并强制要求所有员工在48小时内必须离职。当时,老师正在照常给同学们上课,艾米说,“我跟学生同步知道这个事情,就傻了。”

  艾米已经跟公司续签了第三份无固定期限的劳动合同,按照正常的发展路径,艾米也将在这里干到退休。8月13日,她带着校区的老师们一起去进行劳动仲裁。仲裁庭的工作人员向他们透露,早前,华尔街英语已经申请进入了破产程序,并建议他们到法院提起诉讼。

  然而,此前艾米从总部接收到的信号一直都是公司在良性发展。8月初,艾米的上司还向她表示,他们将会搬去离市中心更近的新校址。而近3个月,华尔街英语仍在陆续招聘新员工。

  事实上,从去年开始,华尔街英语就开始拖欠员工工资,出现过员工工资打七五折、减半或只拿底薪的情况。直到去年7月16日之后,情况才慢慢开始好转。今年5月华尔街英语又开始拖欠工资。7月30日,公司高层通过邮件回复了欠薪一事,邮件指出,当前,真的有投资者在考虑投资,公司的高层也在努力争取短期贷款支撑公司的发展。艾米说,“公司还让我们疯狂销售,如果销售得好,投资人会更开心,会有更多的钱注入进来。”课程销售一直持续到8月12日闭店当日。

  各个校区的每一笔钱都直接打到华尔街英语总部。据艾米回忆,2020年7月16日后,公司要求各家门店尽量收现款并汇入其中国的账户,这个账户在一定程度上来说是“只进不出”,一旦涉及学员退费,即使小额的定金也很难退出来,更别说上万元的学费。

  8月5日,华尔街英语上海区某负责人还向各位校长表示,可以先把钱收进来,不出合同。个别校区在8月11日之后才出合同。艾米解释,“一些学员把钱交了,没有合同,也无法维权。”

  艾米说,自己加了一个华尔街英语全国员工的维权群,仅群里初步估计,拖欠员工的薪资就在1000万元左右。其中,一个普通的外教月薪在1.6万元左右,资深外教月薪在2.5万元左右,而一个校长3个月的底薪约在7.5万-10万元,更高级别的区域校长在15万元左右。另外,不少人的五险一金已有4个月未交。

  8月25日,是公司给员工们离职的最后期限。然而,8月20日,未离职员工的公积金账户就已被直接封存。

专家建议要求主要投资人制定还款计划

  作为老牌机构的华尔街英语突然倒下出乎很多人意料。

  中国人民大学副教授王鹏表示,此次华尔街英语出问题是内外双重因素造成的,一方面,因机构尾大不掉,随着各大中城市房屋租金的增加,教育培训机构盈利空间越来越小。

  同时,在疫情之前,华尔街英语大多以线下门店为主,以其为代表的成人英语教培市场的营销成本高企,这也意味着在课程研发和师资上的投入比例降低,整个产业的投入产出模型出现了问题;在此基础上,疫情是造成其倒下的“最后一根稻草”。

  著名经济学家宋清辉表示,华尔街英语突然倒下的主要原因是自身核心竞争力不足。

  面对当前学员退费难、员工讨薪难两大问题,宋清辉建议,消费者、教培机构员工及时向当地消费者权益保护协会申请调解,或者以提起法律诉讼、申请仲裁的方式维护自身合法权益。

  李贝贝也考虑过起诉,这需要金钱、时间和精力,作为一个上班族,她耗不起。即使官司打赢了,可能还面临执行难的问题。很多普通消费者面临跟她一样的困境。

  当前,李贝贝通过努力,并在家人的帮助下,已经还清了贷款。她也希望讲述自己的故事,让更多年轻人避免踩“坑”,面对“培训贷”,需量力而行。

  一直以来,多地监管部门屡出新招治理教培机构资金挪用、卷款跑路等乱象,其中比较关键的一点是对预付费的资金进行监管。比如,规定校外培训一次性收费时间跨度不得超过3个月;上海部分区域试点先上课后付费;设立预付费资金监管平台,然而,教育机构“跑路”仍然防不胜防。

  武汉大学客座研究员唐大杰表示,主要原因是商家进行一些不合规、不合法的行为;当前对于预付费管理法规的宣传和执行也不到位,同时加上预付费涉及行业众多,呈现点多面广的特点,这在监管上很不利。

  当前,各地仍在持续探索相关的治理方案。唐大杰建议,在对预付费的事后监管方面,可以参考ofo的处理方式,即相关方面要求主要投资人制定还款计划,并作出相应承诺。同时,消费者在面对大额预付费支出时,需要考虑市场风险,谨慎交易。

  面对当下的情况,不少人开始“唱衰”成人英语培训行业。在王鹏看来,成人英语培训市场的潜在需求有所降低。与早期中国刚入市时不同,一是当下外企和跨国公司的工作不再像大家想象中那么好;二是新生代职场中层或者精英从小接受的英语教育越来越好,入职后不再需要相关培训。

  宋清辉表示,当前,成人英语行业的确面临“唱衰”的境遇,一方面是成人英语热潮早已经退去,市场一再降温,另一方面成人英语的规模已经基本“探底”,还有在线(英语)教育的冲击。

  唐大杰则认为,这个市场仍有一定发展潜力,进入职场的新生代年轻人比较好学;同时,随着中国经济不断迈向高质量发展,以及消费不断升级,与国际的交流不断加强,所以这是一个正在成长的市场。