“太平洋铁路每一根枕木下面都有一具华人尸骨” !新书《沉默的钢钉》面世

2021-11-22 19:44 大众报业·半岛网阅读 (18365) 扫描到手机

□半岛全媒体记者  孟秀丽

“没有华工,铁路不可能提前7年建成。”150年前,是华工们用生命铺就了这条被誉为“世界七大工业奇迹之一”的太平洋铁路。日前,一部描写中国劳工铸就美国铁路奇迹的新书《沉默的钢钉》由文化发展出版社出版,再现了华工们以勤劳、智慧、血肉之躯,为美国的经济发展做出了巨大的奉献与牺牲,“沉默的钢钉”向一代代后人证明,这是华工用汗水和鲜血浇灌的奇迹,他们奠起了西方文明进步的基石。

那段被淹没和偏离的英雄史诗

19世纪60年代,美国中西部的交通不便极大限制了人口和资本的跨区域流动,阻碍了资本主义的发展和东西部之间的经济联系。在这种背景下,美国国会于1862年决定修建横贯东西的太平洋铁路。

由于交通不便、路程艰险,美国东部的劳动力尚未大量涌入西部,且加州有限的人口更愿意从事淘金等利润更大的行业。太平洋铁路的建设面临劳工短缺的问题。为了解决这一问题,白人将目光投向华人,招募了约15000名华工。这些华工主要通过契约劳工制赴美,在铁路完工后又从事农业开发等活动,为美国开发做出了巨大贡献。

然而,在固有的认知方式和历史语境下,白人把华工视为沉默的他者,是黑奴的替代品,而不像他们一样具有思考能力的人,华工存在的价值就是为他们创造利润。而这也注定了华工要遭受歧视和不公。在跨洋航行途中,在铁路工地上,华工遭受着非人待遇,以及与白人同工不同酬的压榨。他们为了改善生活、寻找财富奔赴异国他乡,来到大洋彼岸却被最大限度地榨取剩余价值。

1869年5月10日,太平洋铁路完工。铁路公司总经理斯坦福用银锤砸下最后一颗铆钉。铁路完工的消息通过电报迅速传遍全国,但合影的照片中却没有华工的身影。铁路完工达成的时空压缩加速了人口和资本的跨区域流动,引发了白人和华人的就业竞争。歧视性的法律法规、驱逐和迫害华人的暴行,以及抹去华人贡献的历史建构,对华工的驱逐和种种排华行为开始了……

《沉默的钢钉》——对“太平洋铁路”历史的唤醒

150年前,华工们用生命铺就了这条“世界七大工业奇迹之一”的太平洋铁路。他们聚集在横贯美国大陆铁路的西部工地上,花了数年时间在内华达山脉积雪的悬崖上炸开隧道,在炽热的犹他州沙漠上铺设铁轨。他们的汗水和鲜血将美国的东西部连接起来。太平洋铁路为美国的经济发展做出了巨大贡献,一定意义上说,正是这条铁路成就了现代美国。

为这条铁路付出巨大生命代价的华工,表现出了非凡的勇气、灵巧的技艺、耐劳的精神和中华民族的气节。然而,华工为美国开发所做的贡献与所受遭遇却形成巨大反差。那些在危险的工作中幸存下来的中国劳工却遭受着另一种死亡:一种历史性的死亡,他们首先被推到美国社会的边缘,然后又被推到公众记忆的边缘。《沉默的钢钉:铸就美国铁路奇迹的中国劳工》便向我们证明,这是华工用汗水和鲜血浇灌的奇迹!

华工不是逆来顺受的奴隶,也不是麻木不仁的工具,他们有自己的情感、思想和历史,勇敢顽强,不仅征服了加利福尼亚的崇山峻岭,也在与种族主义的对抗中,写下中国人不屈不挠的精神史诗。他们敬天祭祖,重视宗族和家庭,为更好的生活背井离乡,拜关公和观音,凑钱将遇难同胞的遗体运回故乡。他们爱吃大米、鱼干、墨鱼、鲨鱼的鱼鳍、蜜饯、咸瓜子、烤鸭、精选的鸭蛋、咸菜芽、甘甜的香橼、枣、橙子、姜、熏制的牡蛎,用酱油、酒、醋、盐豆、药草和香草调味,烧开山泉水泡茶,种植卷心菜、芜菁、胡萝卜、豆芽菜和西红柿。今天的中国人依然能从他们身上看到自己的影子。

《沉默的钢钉:铸就美国铁路奇迹的中国劳工》展示了前所未有的铁路华工形象,展现了历史阴影下铁路华工的勇气和梦想。“没有华工,铁路不可能提前7年建成”。施工中,华人们常以惊人的智慧攻克难关。太平洋铁路对美国的意义,不亚于万里长城对中国、对人类文明的意义。修筑长城的民族,用自己的勤劳、智慧、血肉之躯,为美国经济发展做出了巨大的奉献和牺牲,奠定了西方文明进步的基石。

这是一部开创性的、激动人心的中国工人修建横贯大陆铁路的历史,华工帮助打造了现代美国,但直到现在才从历史的阴影中现身。在这部开创性的作品中,学者张少书利用前所未有的研究来重现中国铁路工人的故事,肯定他们在重建美国中发挥的作用。本书是对历史不公的一次宝贵纠正,将这些“沉默的钢钉”重新放回他们在美国奇迹中应有的位置!